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合同管理问答——起草合同终止条款应当注意什么?
日期:2015年07月23日

文|天元律师事务所合伙人 刘瑛|天元律师事务所律师 郑霞|天元律师事务所律师 闫涵   
摘要:合同在哪些情况下终止?如何设置合同的终止条款?   
通常情况下,合同各方的权利义务按照约定履行完毕,合同即告终止,或者合同约定的期限届满,合同也会终止,此种情况下合同属于“寿终正寝”。在一些情况下,合同尚未履行完毕或履行期限未届满,但合同各方协商一致,决定提前终止合同,这种情况下合同虽然未能“寿终正寝”,但由于双方已经达成一致意见,也不会出现争议,属于“和平分手”。与上述两种情况不同的是,如果在合同履行过程中,一方当事人想要单方提前终止合同,而显然又不希望自己的行为被认定为违约,则只能依靠合同的终止条款。
合同终止条款的设置,是通过合同约定的方式,对导致合同终止的情形、终止后的处理进行约定。在设置合同终止条款时,应当注意:
(1)合理设置单方终止合同的情形。对于一些提前终止合同不会对双方造成较大影响的合同,可以约定一方经提前一段时间发出通知的,可以单方解除合同。然而对于大多数合同来说,提前终止合同可能会给一方或双方造成较大损失,因此一方提前终止合同通常只能基于另一方的违约行为,即因一方当事人违约导致守约方合同解除而终止。在设置时,应当明确约定出现哪些违约情形时,守约方有权解除合同,且对守约方可以行使解除合同权利的情形不能约定得过于宽泛,否则将过分加重违约方的责任,也亦使得守约方利用该条款擅自解除合同。
(2)存在多个有关联的合同时,应当注意终止条款对关联合同的影响与衔接问题。例如,在同时存在框架合同与具体合同时,框架合同终止,需要考虑具体合同是否还可以继续履行;相反,某一具体合同终止,需考虑对框架合同及其它具体合同的影响。
(3)妥善安排合同终止后的处理。根据我国《合同法》规定,合同终止后,当事人还应当遵循诚实信用原则,根据交易习惯履行通知、协助、保密等义务。除了法律规定的义务外,根据合同的具体情况,可能还会涉及其他需要善后的问题。例如,设备租赁合同中,合同提前终止可能涉及剩余租赁期限所对应的租赁费用的结清及返还,设备的返还,应当在终止条款中做出明确安排。又如,服务合同中,应当对已预付、未发生的服务费用返还作出安排。

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